Sono omega-3 vale la pena il denaro? sì!

Gli ABC di Omega-3s

Let’s break it down: Ci sono tre diversi tipi di omega-3: i loro acronimi sono EPA, DHA e ALA. I primi due, EPA e DHA, si trovano entrambi nei pesci, nell’olio di pesce e nell’olio di alghe, mentre ALA si trova principalmente negli alimenti a base di piante, tra cui lino, chia, canapa, verdure a foglia verde e noci (soprattutto noci).

Fare i titoli

Per questo pezzo, ci concentreremo su EPA e DHA, quelli provenienti da pesce e olio di pesce, in quanto la maggior parte delle ricerche riguardo alla salute – dal cuore al cervello, alle articolazioni e ai lipidi – sono specifiche per EPA e DHA.

Il diavolo è nei dettagli

La ricerca iniziale negli anni ’70 ha esaminato diverse diete ed i loro effetti sulla salute cardiovascolare. Quello che ha scoperto è che gli iniettori della Groenlandia avevano tassi di attacchi cardiaci molto inferiori rispetto alle popolazioni che hanno mangiato in modo significativo meno grassi omega-3, come quelli che mangiano una dieta occidentale. Da allora, migliaia di studi sono stati pubblicati sui grassi omega-3 per la salute del cuore, la salute del cervello e molti altri risultati.

Omega-3 e il cancro alla prostata

Un recente articolo di ricerca, tuttavia – quello riassunto in The New York Times con il titolo “Richieste di petroliferi non supportati dalla ricerca” – ha trovato il risultato opposto.

Tre Take-Home Punti

L’articolo di ricerca riassunto in The New York Times ha rivisto la ricerca rivolta a persone cronicamente malate. Tuttavia, la carta di revisione ha escluso le migliaia di altri studi sui grassi omega-3 con diverse popolazioni.

La revisione si è concentrata su alcuni studi selettivi che non hanno mostrato alcun vantaggio, escludendo altrimenti altri risultati positivi. Ad esempio, uno studio sul Giappone ha trovato che una combinazione della statina omega-3 EPA plus ha prodotto una significativa riduzione dei trigliceridi, mentre nessun cambiamento è stato osservato nel gruppo solo statine. Inoltre, vi è stato un significativo miglioramento della dilatazione mediata dal flusso (FMD), che può essere utilizzato per valutare il rischio di futuri eventi coronarici.

C’era anche un ampio studio correlazionale dell’Università di Harvard che è stato escluso in questa revisione. Questo studio ha scoperto che gli individui che avevano una bassa assunzione di omega-3 presentavano elevati tassi di mortalità, che potrebbero portare fino a 96.000 morti all’anno.

Un’altra preoccupazione per l’articolo di The New York Times è stata la dose di grassi omega-3 utilizzati negli studi evidenziati. Gli studi esaminati hanno utilizzato 1000 milligrammi di omega-3 (circa quello che si ottiene in tre once di salmone), tuttavia, questa piccola quantità di omega-3 non è probabile che “sposta l’ago” molto.

Un sacco di dati suggeriscono quantità tra 2.000 e 4.000 milligrammi di EPA e DHA per spostare i livelli ematici di omega-3 per avere lo stesso effetto come i ricercatori ritrovati negli anni ’70 con gli iniettori della Groenlandia. Doug Bibus, Ph.D., esperto mondiale di omega-3, afferma: “Una grande preoccupazione è il dosaggio in questi studi. Mille milligrammi di omega-3 non avranno un impatto abbastanza grande. L’abbondanza di ricerca suggerisce due o quattro volte che (da 2.000 a 4.000 milligrammi) sarebbe significativo spostare i livelli di sangue omega-3 basandosi sugli indici Lands e Harris, che sono test di sangue che misurano lo stato di acido grasso omega “.

Ancora una volta, possiamo tornare alle popolazioni in Groenlandia e in Giappone e vedere la correlazione di direzione dei tassi di malattie cardiovascolari anormalmente basse e le più elevate assunzioni di grassi omega-3 nel mondo.

Un altro titolo recente ha causato preoccupazione tra molti utenti di omega-3. Il titolo, basato su uno studio del Journal of the National Cancer Institute, ha trovato un rischio maggiore di 43 per cento del cancro alla prostata tra gli uomini che hanno riportato di mangiare acidi grassi omega-3. Purtroppo, guardando ulteriormente i dati e leggendo oltre il titolo, questo studio aveva molte limitazioni.

• Molti altri studi sono giunti alla conclusione esattamente opposta, incluso uno studio del 2010 in American Journal of Clinical Nutrition, che ha trovato il consumo di pesce associato ad una riduzione del 63% della mortalità specifica del cancro alla prostata.

• I livelli di Omega-3 sono stati basati su un solo test del sangue, che non è una valutazione accurata dell’assunzione globale. È semplicemente una misura acuta, vale a dire se un uomo aveva il salmone la notte prima che il suo sangue fosse stato testato, i suoi livelli sarebbero più elevati. Il gold standard è quello di determinare una misura di assunzione cronica, che è l’assunzione media di tre mesi (la durata della vita dei globuli rossi).

• Lo studio non riguarda affatto gli utenti di integratori di olio di pesce, anche se i titoli si sono trasformati in questo.

Confuso?

Non sorprende.

Sappiate che la maggior parte delle ricerche e dei dati – letteralmente migliaia di studi – supportano i vantaggi di assumere un integratore di olio di pesce di alta qualità per la salute del cuore, la salute del cervello e la salute generale in generale.

1. Innanzitutto, l’American Heart Association e la maggior parte degli altri organi governativi e le linee guida alimentari incoraggiano il consumo di pesce poche volte alla settimana. Pesci come salmone selvatico, sardine selvatiche, acciughe selvagge, ecc. Sono tutte ottime opzioni perché offrono omega-3 e molti altri nutrienti.

2. La maggior parte delle ricerche ben controllate, degli organi dirigenti, degli scienziati e di altri esperti che studiano l’omega-3 concordano sul fatto che l’integrazione con un olio di pesce di alta qualità è sicuro, sano e intelligente. Cercare un prodotto reputato che è stato testato da terze parti come Nordic Naturals.

3. Anche se importante, l’olio di pesce non è un proiettile magico.